SP — LARRY ROMANOFF — El YiWu de China: Modelos de negocio de los que nunca has oído hablar — August 09, 2021

El YiWu de China:
Modelos de negocio de los que nunca has oído hablar

Por Larry Romanoff, 15 de Diciembre, 2019

Traducción: PEC 

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El Mercado de Materias Primas de YiWu

Una breve reseña para contextualizar. YiWu es el mayor supermercado del mundo. YiWu es un pequeño pueblo (en realidad es una ciudad con más de un millón de habitantes, pero en China eso es un pueblo pequeño) de la provincia de Zhejiang, a 45 minutos en tren de alta velocidad de Shanghai. En los alrededores hay miles de pequeñas (y algunas grandes) fábricas que producen grandes cantidades de pequeños productos: herramientas manuales y eléctricas de pequeño tamaño, paraguas, bolsos y maletas, juguetes, artículos de regalo, pequeños electrodomésticos, utensilios de cocina, pequeños artículos electrónicos y cinta adhesiva. La mayoría de los productos son artículos utilitarios estándar a los que solemos referirnos como productos básicos.

Con esta intensa concentración de cúmulos de fabricación, YiWu cuenta con los mayores mercados de productos básicos del mundo. El mayor mercado de fábricas al por mayor de YiWu, el Centro de Comercio Internacional, consta de ocho edificios de 5 plantas que suman unos 5 millones de metros cuadrados y contienen unas 80.000 tiendas, cada una de ellas propiedad de una de las fábricas de la zona. Es tan grande que los pasillos de cada edificio tienen nombres de calles; normalmente se necesitan mapas para navegar. Para ahorrarle la aritmética, si pasa 8 horas al día, 5 días a la semana, con sólo 1 minuto en cada tienda, necesitaría más de 8 meses para visitarlas todas. Y eso es sólo un mercado de los 20 que hay en la ciudad. Muchos mercados se especializan en un producto concreto: paraguas, flores artificiales, artículos de papelería, juguetes, velas, cosméticos, bisutería, bolsos y productos de cuero, zapatos, pañuelos, telas, calcetines, lencería… Los mercados típicos tienen 2.000 tiendas que sólo venden cinturones o 10.000 que venden pequeñas teteras de cerámica.

 

La Industria de los Encendedores de YiWu

Uno de los artículos producidos localmente son los encendedores. Esta industria en los alrededores de YiWu está formada por unas 4.000 familias que poseen y operan unas 1.000 fábricas, todas ellas produciendo componentes o productos enteros ensamblados. Estas familias pueden estar formadas sólo por un marido y una mujer con unos cuantos empleados contratados, o por una gran familia compuesta de abuelos, tíos y tías, y descendientes en edad de cursar estudios universitarios. En cada caso, una fábrica puede contratar tantos o tan pocos trabajadores externos como sea necesario.

El Modelo de Negocio

Hace varios años, cada una de las fábricas producía productos acabados, a menudo compitiendo directamente entre sí, y careciendo de estandarización o compatibilidad entre ellas. Con el tiempo, varias fábricas demostraron ser mejores en la producción de algunos tipos de componentes que otros, mientras que algunas destacaban en el montaje o el embalaje de los productos acabados. Los propietarios de las fábricas se reunieron repetidamente para discutir su situación general y finalmente acordaron cooperar y especializarse. En la actualidad, algunas fábricas producen todos los componentes para una amplia gama de marcas y estilos, mientras que otras se centran en el montaje o el embalaje. Cada fábrica de esta red existente cumple su función en el sistema para producir un volumen suficiente para satisfacer todos los pedidos existentes. Sin embargo, también es libre de fabricar sus propias marcas de encendedores o de producir otros productos además de los encendedores. Mientras se cumplan los requisitos básicos de la cooperativa, y dado que cada fábrica es de propiedad privada, no hay restricciones a la actividad.

Esta cooperativa funciona en un sentido muy real como un enorme y bien organizado fabricante y exportador con decenas de miles de empleados y 1.000 centros de producción, pero sin consejo de administración, sin directivos ni mandos intermedios, sin manual de políticas, sin oficinas lujosas, sin burocracia y sin gastos generales de la empresa. Gracias a su estructura descentralizada y a su especialización en el producto, el grupo puede actuar con rapidez para afrontar cualquier reto. A veces, el proceso de desarrollo, desde la concepción del producto hasta la muestra producida, puede durar menos de 24 horas. El grupo puede aceptar y atender pedidos de cualquier tamaño, ya que la producción se realiza en cualquier lugar que tenga capacidad disponible.

 

Coronavirus: world's largest market reopens its doors to 'foreign friends', promising 'Yiwu will be normal soon' | South China Morning Post

 

La financiación nunca es un problema porque la carga de la inversión de capital se distribuye ampliamente, la modernización o la adición de capacidad se hace en pequeños incrementos según la capacidad y la ambición de cada unidad de fabricación y, por supuesto, cada persona en todo el plan tiene un interés personal en asegurar que los costes se mantengan al mínimo. Esta estructura tiene una enorme ventaja oculta en la existencia de tal vez 10.000 comercializadores, todos los cuales llenan cada momento libre buscando en Internet más clientes para esta empresa cooperativa, cada uno de los cuales tiene mucho que ganar de este esfuerzo ya que todos los ingresos van directamente a sus propios bolsillos.

Esta cooperativa, poco estructurada pero muy unida, permitió a las innumerables pequeñas empresas funcionar como una entidad mucho más grande y poderosa, con resultados asombrosos: YiWu aumentó su cuota en el mercado mundial de encendedores de alrededor del 30% a más del 70% en sólo unos años, y la zona de YiWu generó un PIB de casi un billón de dólares (un tercio del de California). Cabe destacar que, aparte de algunos hijos recién licenciados que se incorporan a la empresa familiar, aquí no hay MBAs (Masters en Administración de Empresas). Todo el modelo de negocio fue inventado por la generación de más edad, muchos de los cuales no habían completado su educación secundaria.

Es poco probable que una entidad de este tipo sobreviviera mucho tiempo en Occidente, porque los conceptos chinos de familia, cooperación y armonía, o no existen en Occidente en absoluto, o no de la misma manera o en la misma medida. Esta es sólo una historia de innovación en China. Hay incontables miles de otras, en formas y lugares que nunca podríamos imaginar.

 

En realidad hay algo más en esta historia. En la escuela de negocios de la universidad de YiWu, un requisito previo para graduarse es que todos los estudiantes deben establecer y dirigir con éxito su propio negocio. Pueden ser sólo tiendas online donde venden cualquier tipo de productos, pero que todas sean rentables. Además, los estudiantes locales suelen dominar varios idiomas para actuar como agentes de los millones de compradores extranjeros que acuden a la ciudad cada año, ayudándoles a desenvolverse en el sistema, hacer de traductores, encontrar productos satisfactorios, negociar precios y condiciones. Algunos de esos chicos ganan hasta 100.000 dólares al año mientras siguen estudiando. Esto no lo vemos en Harvard ni en Western, ni vemos los aparcamientos de los estudiantes repletos de BMWs y Ferraris.

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Los escritos del Sr. Romanoff se han traducido a 30 idiomas y sus artículos se han publicado en más de 150 sitios web de noticias y política en idiomas extranjeros en más de 30 países, así como en más de 100 plataformas en inglés. Larry Romanoff es consultor de gestión y empresario jubilado. Ha ocupado altos cargos ejecutivos en empresas de consultoría internacional y ha sido propietario de un negocio internacional de importación y exportación. Ha sido profesor visitante en la Universidad Fudan de Shanghai, presentando casos prácticos de asuntos internacionales a las clases del último año del EMBA. El Sr. Romanoff vive en Shanghai y actualmente está escribiendo una serie de diez libros relacionados generalmente con China y Occidente. Es uno de los autores que contribuyen a la nueva antología de Cynthia McKinney “When China Sneezes” (Cuando China estornuda), Cap. 2 “Tratar con Demonios”.

Puede verse su archivo completo en
https://www.moonofshanghai.com/  and 
http://www.bluemoonofshanghai.com/  

Puede contactarse con él en: 2186604556@qq.com

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Blue Moon of Shanghai, 2021

 

 

Traducción: PEC